C'est une question qu'on me pose souvent... Je mets ma réponse type ici pour la retrouver plus facilement. Si vous avez d'autres idées, mettez les en commentaires, je mettrai à jour le post...

Avantages de Windows :

  • Équipe 90% du parc informatique grand public, donc plus simple de trouver un pote « qui s'y connait » pour filer un coup de main.
  • C'est l'environnement des joueurs qui veulent jouer au dernier jeu 3D qui vient de sortir.
  • On peut trouver des logiciels pour Windows facilement dans les magasins.

Inconvénients de Windows :

  • Garder un système sain, exempt de virus, spywares et autres, demande beaucoup (trop) de connaissances.
  • C'est très cher pour ce que c'est : Microsoft fait la majorité de ses bénéfices sur Windows et Office, et vu que les gens pensent qu'ils n'ont pas le choix, ils continuent soit de les acheter, soit de les « pirater ». Mais même un logiciel piraté occupe le terrain et empêche ainsi la concurrence de s'installer, cela ne résoud donc pas le problème.
  • Microsoft utilise une technique illégale (la vente liée) pour contraindre l'utilisateur à acheter une licence d'utilisation de Windows à l'achat d'un ordinateur, même si l'acheteur possède déjà un système d'exploitation. Les utilisateurs qui se retrouvent à devoir payer cette « taxe Microsoft » ne sont pas que des utilisateurs de systèmes alternatifs comme GNU/Linux. Il y a aussi ceux qui ont déjà acheté une autre version de Windows en version boîte (par exemple une version Pro à la place de la version Familiale livrée d'origine), ou les étudiants qui bénéficient par leur école d'un partenariat pour avoir une licence Windows gratuite ou à prix réduit.
  • Windows facilite l'utilisation de DRM qui décident de ce que l'on a le droit de faire avec de la musique, même légalement achetée. De nombreux services de vente de musique avec DRM ont fermé, laissant les utilisateurs se démerder avec leur musique (virgin, leclerc, wall mart, etc.)
  • Le « Windows rot », littéralement la « Pourriture Windows », phénomène qui fait qu'après avoir installé et désinstallé plein d'applications à la noix, on se retrouve avec un système instable, lent au démarrage, et à l'utilisation, et qui fait croire à l'utilisateur Windows qu'il est normal de devoir reformater sa machine tous les 6 mois.

Avantages de GNU/Linux :

  • On peut bien souvent installer un système Linux sans payer un centime, ou acheter du support technique avec certaines distributions Linux. Bref on a le choix entre investissement en temps ou en argent.
  • Insensibilité aux virus, spywares et menaces diverses qui ciblent quasiment toutes Windows uniquement.
  • Choix très étendu : il existe plein de distributions Linux, on peut donc en trouver une qui couvre ses besoins.
  • Plus de piratage de logiciels : la plupart sont gratuits, et utilisables en toute légalité.
  • Les mises à jour sont centralisées : le système d'exploitation et les applications se mettent à jour ensemble.
  • Moins exigeant en ressources matérielles.
  • Pour installer une application, le plus dur c'est de se souvenir de son nom, pas besoin de fouiner sur le site de l'éditeur.
  • Les applications sont traduites dans de nombreuses langues, les messages non traduits présentés à l'utilisateur sont rares.

Inconvénients de GNU/Linux :

  • Difficile d'acheter des logiciels en magasin (très dur d'en trouver pour Linux), et les logiciels pour Windows ne fonctionnent sous Linux qu'au cas par cas (en utilisant Wine).
  • Certains périphériques n'ont pas de pilote pour Linux, ou sont mal gérés. Cela arrive quand les constructeurs ne fournissent pas de pilotes Linux, ou ne fournissent pas les spécifications du matériel pour que la communauté Linux le fasse. Il faut donc faire un peu plus attention à l'achat, et vérifier la compatibilité avant l'achat.
  • Il peut être difficile d'installer une version récente d'une application si le distributeur de la distribution GNU/Linux ne l'a pas mise à disposition.