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Computers / Informatique

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mardi 5 mai 2009

Mandriva : thumbs up, GNOME : thumbs down

Mandriva 2009 Spring has been out for a few days now. Congratulations to everyone involved ! I did my upgrade this week end, all in graphical mode with mdkapplet. I had some bad luck, which was fortunately quickly repaired. What you need to know is that using a 23MB /boot partition is a bad idea, it's way too small if you keep a few kernels around. Once things were sorted out, I could enjoy the gorgeous design (Yay for that tribal-penguin wallpaper !), and everything went fine.

The new GNOME mixer replaced the old one automagically, and It works great. The only problem I have with it is that it's a notification icon and not an applet anymore. I hope this will change : notification area is not made for permanent things. And I now am unable to have the mixer react to a scroll button action if I put it in the corner of the screen and move my mouse at it. Fitt's law failure. Being able to change the volume without the need to power on my screen was a feature I liked.

Another sad news for GNOME is the choice of Mandriva to stick to navigational nautilus by default instead of GNOME default's spatial nautilus. I like spatial nautilus. Yep. But what sucks is that it was made the defaut, but a major defect was never corrected : left an middle click comportment in opening a new folder should have been inverted. This would have helped remove this bad reputation of "Windows 95"-like mode which does nothing except open a lot of windows. Having to double-middle click to avoid cluttering my screen with windows is also what led me to switch to single click policy. GNOME is supposed to be easy to use even for the beginners. But real beginners have already a hard time to double click without moving the mouse, so asking them to double-middle click is way too difficult. Really. I find it difficult for me and I don't exactly define me as a beginner. Oh, and try that on a laptop or a netbook, you'll love it, especially on those netbooks like the first Acer Aspire One with one button on each side of the touchpad...

One good thing however is the new description for the session manager: I totally agreed with vuntz when he told me that normal people don't know what a session is. I still remember the first time, being a bit lost and unable to guess what that stuff was supposed to do from its name in the menus.

Also, speedboot seems to work nicely : I've bootcharted my system before and after migration, and gdmgreeter now appears in 20s instead of 26s.

All in all, I'm quite happy with what I see. This time the rough edges are not that rough. This Mandriva release really makes me feel at home. I'll be happy to install it at the next install parties in Paris ;-).

jeudi 11 décembre 2008

Ekiga's saving the world...

Snark, ekiga's been saving a bit of the world for one year now, since GTK 2.10 migration ;-)

jeudi 4 décembre 2008

GNOME Goals, here I come !

A few weeks ago, some new GNOME Goals were open. I've worked on the guidelines of some of them. Some of these goals are paving the road towards GNOME 3.0. My first task has been to detect the deprecated GLib symbols used within the GNOME stack, to let other people submit simple patches. This is a nice way to have newcommers get into the GNOME stuff. This work included basic grep searching in C/C++ source files of each GNOME module, in order to find these symbols.

Tonight, I've been working on using jhbuild and compiling the whole stuff disabling deprecated Glib symbols, and forbiding gtk/gdk/gdk-pixbuf sub-headers direct inclusion. This is easy, but lenghty work. Especialy compiling the whole GNOME stack. gnome-vfs in particular was a pain in the ass to migrate, because it heavily relied on sub-headers inclusion.

Expect a few bug reports and patches until the end of the week. Now if only I could have commit rights... Does anyone know who I'm supposed to contact for this ?

If you want to give it a try too, or just want to check progress, just add this to your ~/.jhbuildrc file

makeargs='CFLAGS="-g -O2 -DG_DISABLE_DEPRECATED -DG_DISABLE_SINGLE_INCLUDES -DGDK_PIXBUF_DISABLE_SINGLE_INCLUDES -DGTK_DISABLE_SINGLE_INCLUDES"'

The next step towards world domination will be the removal of deprecated GTK+ symbols, wich is longer and more complicated, as it required more testing.

jeudi 6 novembre 2008

Réponse de HP à la demande de remboursement

Hier matin (bah oui, on est déjà le 6), Aurore est allée chercher pour moi un recommandé... Mystère, je n'attendais rien pourtant. Bonne nouvelles, mauvaises nouvelles ? En fait plutôt mauvaises, mais je ne vais pas me laisser abattre. C'était la réponse d'HP à ma demande de remboursement (bon, au moins, pas besoin de se prendre la tête pour l'accusé de réception : ils avaient bien reçu ma lettre).

Comme je m'y attendais, ils refusent, invoquant plusieurs excuses classiques :

  • Les logiciels et le matériel sont une entité indivisible, je ne pourrais donc me faire rembourser que de l'intégralité du prix en retournant l'intégralité du produit
  • Je pouvais contacter un revendeur agréé HP pour demander cette même configuration sous FreeDos.

Sur demande de mon conseiller (qui se reconnaîtra :-) ), je ne vais pas en dire plus sur mes démarches actuelles avant d'avoir reçu une prochaine réponse de HP à celles-ci. Je sais déjà à peu près quoi leur répondre, mais effectivement, je vais éviter de dévoiler trop de cartes, surtout au cas où tout cela doit en arrivait à l'ultime solution : le recours légal.

mardi 4 novembre 2008

HP: silence radio

Plus d'une semaine que j'ai envoyé ma demande de remboursement, et je n'ai pas reçu l'accusé de réception de mon recommandé envoyé à HP. J'ai donc tenté de les joindre par téléphone au 0826 10 49 49. Dans mon cas, c'est un produit professionnel, et d'après leur site, cela me coûte un appel local. Les particuliers en seront pur leurs frais avec un numéro à 0,34€ la minute.

J'ai pu avoir après 3 coups de fils quelqu'un d'un peu plus compréhensif. Et à qui j'ai sorti la botte secrète du "vous pouvez vous renseigner auprès de votre supérieur s'il vous plaît". En général ça marche pas mal sur les hotlines (au passage, le plus ferme "passez moi votre supérieur", d'expérience, marche plutôt bien sur les hotlines de fournisseurs d'accès). Il m'a donc créé le dossier n°1602863558 pour tracer mon appel, me disant qu'on me contacterait sous 48 heures. Notre conversation s'achève à 9H53, et je regarde mes mails : je reçois un mail (automatique) horodaté de 9H50 indiquant que mon dossier a été fermé !

Madame/ Monsieur,
Nous vous confirmons, sauf avis contraire de votre part, que ce dossier est à présent fermé. Au cas où vous devriez encore recevoir des pièces détachées ou autres matériels de notre part, veuillez noter que cet avis de fermeture de dossier confirme que ces pièces ont bien été commandées et vous seront livrées dès que possible.

Est-ce que le dossier créé était uniquement pour créer une trace ? Personnellement je n'ai pas eu envie d'attendre 48h si l'on me contactait, vu que je ne vois pas pourquoi on me contacterait pour un dossier clos...

J'ai donc contacté cette fois ci le service réclamations, comme me l'avait indiqué le hotliner, par le biais du formulaire de réclamation du site HP., en rappelant mon n° de dossier fraîchement créé/fermé.

N° de dossier: 1602863558
Bonjour,
j'ai fait l'acquisition il y a quelques jours d'un ordinateur portable HP 550. Conformément au CLUF (Contrat de Licence Utilisateur Final), je souhaite me faire rembourser tout les logiciels payants que je n'utiliserai pas, à savoir Windows Vista Familial Basic et Roxio Creator Basic 9. J'ai envoyé dans le délai de 14 jours imposé par le CLUF une lettre recommandée avec accusé de réception afin de notifier ma demande de remboursement à HP, sur le site d'Issy Les Moulineaux, en date du 22/10/2008. Je n'ai à ce jour (03/11/2008) pas reçu l'accusé de réception, d'où l'objet de cette demande au service réclamation, comme conseillé par une personne de vos services contactée ce matin par téléphone.

Merci de me contacter (de préférence par mail) afin de m'indiquer la procédure à suivre afin de me faire rembourser ces logiciels. Cordialement...

J'espère avoir des nouvelles demain. Je leur ai demandé de me contacter en priorité par mail, afin d'avoir des traces écrites.

Mise à jour:

J'ai vérifié sur le site de suivi d'envois de la poste que mon recommandé avait bien été reçu, même si je n'ai pas reçu l'avis de réception. Mais j'en ai profité pour renvoyer un fax au service réclamation avec ma demande de remboursement, la facture, l'avis d'expédition du recommandé et l'avis de réception imprimé sur le site de la Poste. Cela prouve ainsi que tout a été envoyé dans les temps (HP impose un délai de 14 jours pour faire a demande).

J'ai entre temps (après avoir imprimé tous les papiers, mais avant d'avoir envoyé le fax), vu que HP avait répondu à ma demande par mail d'hier, me disant qu'elle serait traitée dans les plus brefs délais. Ils ont un formulaire où ils me demandent mon nom, mais arrivent quand même à l'écorcher dans le mail. Cela signifie au moins qu'un humain a lu ma demande, et que tout n'est pas automatisé. Il faudra quand même que l'on m'explique aussi pourquoi  dans leur formulaire le nom de ma société est obligatoire, alors que je suis un particulier ?

jeudi 23 octobre 2008

Rack... Euh, chantagiciel et HP

Après avoir longuement étudié le marché des netbooks, j'ai fini par sponsoriser l'achat d'un ordinateur portable classique pour Aurore pour son anniversaire. J'ai donc commandé chez rueducommerce.fr un HP 550, pour 399€. C'est un modèle pour (réservé aux ?) professionnels sur le site d'HP, pour la modique somme de 412€ HT, soit 493€ TTC. Et livré avec le fielleux Windows Vista Familial Basic. Oui, j'ai acheté une licence Windows OEM, et oui j'ai honte. Mais j'espère me rattraper. Ma demande de remboursement a été envoyée à HP aujourd'hui par lettre recommandée avec accusé de réception. Je demande le remboursement de la licence Vista, soit entre 80 et 100€, prix glanés sur le net pour la même édition en OEM, ce qui représente tout de même entre 20 et 25% du prix total de la machine !

HP est un des constructeurs les plus obtus en ce qui concerne le remboursement des licences Windows accompagnant ses produits. L'association UFC-Que Choisir a d'ailleurs assigné HP en justice il y a bientôt deux ans de cela. La référence dans ce domaine, racketiciel.info, nous indique que la dernière action en justice d'un consommateur français contre HP pour cette même raison s'est soldée par un échec :

Wald c. HP (juillet 2006) : consommateur débouté de ses demandes, mal formulées. Point utile cependant : le juge a reconnu le droit à remboursement sur le fondement du CLUF. Il n'a pas été fait application de cette possibilité car le demandeur n'avait pas avancé ce moyen dans sa requête. En conséquence, le juge n'a pas eu à se prononcer sur la légitimité du contenu du CLUF qui prévoyait uniquement un remboursement complet (matériel + logiciels).

Voici la chronologie à ce jour des évènements :
  • 10 octobre : passage de la commande du HP 550 sur www.rueducommerce.fr
  • 14 octobre : ma commande est validée
  • 16 octobre : réception du colis à mon bureau
  • 18 octobre : refus du CLUF avec photos et vidéos, formatage du disque dur et installation d'une Mandriva Linux 2009.0
  • 21 octobre : premier contact téléphonique avec HP, incapable de traiter ma demande. Ils jouent au ping pong, me renvoyant de service en service. J'appelle un 1er numéro, on me renvoie sur un second, qui me renvoie sur un troisième, qui me renvoie sur le premier et ainsi de suite... et au bout du 2ème tour sur ces numéros surtaxés, je comprends que je n'en tirerai rien.
  • 21 octobre : premier mail à racketiciel.info pour leur expliquer la situation avant l'envoi de la demande de remboursement.
  • 22 octobre : envoi de la demande de remboursement en LRAR.
Voilà, il ne me reste plus qu'à m'armer de patience...

mercredi 22 octobre 2008

Grep updated in Mandriva 2009.0

Funny thing I saw today : grep version jumped from 2.5.1a in 2008.1 to 2.5.3 in 2009.0. Sounds useless, huh, grep does its stuff, so this should only be a bugfix or code cleaning release, don't you think ?

Well in fact, its not. Grep 2.5.3 introduces the long awaited option --exclude-dir. You can now just grep your version control tree for some stuff and easily exclude your .cvs/.svn/whatever directory, without having to resort to a big fat find command with xargs.

Before :

find . -type f ! -path '*/.svn/*' -print0 | xargs -0 grep foo

After :

grep -R --exclude-dir=.svn foo *

It's sad that this option took several years to enter the code base (at least 2.5 years) and was first refused (this bug report is an example of how not to reply to users). Also, this new version of grep landed in 2009.0, but grep 2.5.3 was released in august 2007...

Mandriva Linux 2008.1 users interested by this feature can install the 2009.0 version of grep from their closest miror :

urpmi ftp://ftp.proxad.net/pub/Distributions_Linux/MandrivaLinux/official/2009.0/i586/media/main/release/grep-2.5.3-6mdv2009.0.i586.rpm

Update : Don't do that at home kids if you're not sure, because mixing software from different releases can sometimes lead to nasty bugs

vendredi 17 octobre 2008

24 seconds !

This is my new boot time, thanks to the instructions of Mandriva's kernel star, pterjan :-p. Thanks for having been so reactive.

If you didn't, you should read my previous entry about boot time. So, how did these 9 seconds (compared to 2009.0 without the fix, and 7 compared to 2008.1) disapeared ? Well, first, I'd tell you I'm not sure they're completely gone, because I felt that loging in was sensibly slower (more time until I have a wallpaper) but I have no numbers for this, as I only measured the boot time until gdm for 2008.1 and 2009.0. So maybe the "graphical desktop startup time" is a bit longer, but not 7 seconds longer, so I'm sure I won some time...

So where was the problem ? Well it seems that the usb-storage module is at fault. Yes. Again. Here is what fcrozat told us a few weeks ago in his article named "Improving boot time on a general Linux distribution, not an easy task" :

We also had reports of "udev takes forever" when people had usb storage devices plugged on their system. We did some tests and it was adding about 5s to boot, mostly because of "usb-storage" settle delay (which is 5s), when udev coldplug starts. To try to reduce this, we are now loading usb-storage module before udev is started, if an usb mass storage device is detected, to make sure the 5s "usb-storage" settle delay is done in parallel with udev. Average gain : 3s (there is still a penalty of about 2s when usb mass storage is plugged but we can't really do anything about it ATM).

From my lsinitrd output, pterjan could see that my initrd was loading the usb-storage module. I had no USB storage device connected, but it was nonetheless slowing me. In fact, it seems that an old buggy version of harddrake used to add instructions to load usb-storage in /etc/modprobe.conf. It's an old bug, but unluckily, if the command is already there, no tool will remove it for you. I saw today that my work laptop running 2008.1 has the same problem.

The solution was to remove the /sbin/modprobe usb_storage; command from my /etc/modprobe.conf , and to regenerate the initrd (which I had never done before - don't laugh). This was easy. It seems this module is only required to be in the initrd if your root (/) partition is on an USB storage device.

If you want to do the same, first make sure you have another kernel on which you'll be able to boot (it may be the case if you upgraded from 2008.1 like me). If not, backup your current initrd (you'll however need a live CD to restore it in case you're in trouble). Then, as root, call this command :

mkinitrd -f /boot/initrd-$(uname -r).img $(uname -r)

This will regenerate the initrd for the kernel version you're currently running. Then bootchart again. Then enjoy.

mardi 14 octobre 2008

Level up

Merci splinux pour les nouveaux super-pouvoirs ;-) . Ça y est, je suis passé du statut de modérateur à administrateur sur les forums francophones GNOME. Par contre j'aimerais bien savoir pourquoi ils sont aussi déserts O_o ? Les gens traînent sur les forums de distributions ?

What happened to my boot time, dude ?

Hum... Why did I lose 2 seconds in boot time ? 2008.1 booted in 31s, and 2009.0 boots in 33s.

Update : As asked by pterjan, here is the result of the lsinitrd command.

Update : running depmod didn't fix the problem.

Mandriva Linux 2009.0 : upgrade successful

But not without glitches.

Here's how it went. I tried to remain in the position of a newcomer that has no clue about what a command line interface is, so even if I used a terminal a couple of times, it was just to check some stuff, not to fix it. I launched the mdkonline applet for the purpose of the upgrade (I always disable it because of it wastes too much memory to my taste).

Migration applet

Once launched, a notification popup appeared telling me there was a new distro available. If I record well, I clicked on the applet (and not on the popup), and was a bit surprised to be shown 2008.1 updates. I did those and waited a bit more. I was once again presented with the "new distro available" notification popup. I clicked again on the applet, and was presented the distro upgrade dialog.

'New stable distribution available

Note : I really hate Yes/No dialogs. Pretty please, Mr. Developer, use actions verbs on your buttons instead of Yes/No (with button icons would be even better) ! I the accepted the upgrade, and the new media sources were downloaded and updated. Using the Aria IP geolocation, the Free (french provider) mirrors were selected, and the upgrade process started downloading and installing the packages.

Here came the first problem : a curl error, because a package could not be downloaded. I think this happened because the mirror may have been a bit overloaded. So I had this error (no screenshot, sorry), and was presented this dialog.

Yep. The error detection code sucks : if a package download fails, it tells you the upgrade is finished.  A cat /etc/mandriva-release confirmed me that I still was using 2008.1. Here, even if the dialog recommended it, I feared that a reboot could do more harm than good, trying to boot a 2008.1/2009.0 hybrid. So I started again the upgrade, and had more errors.

aria error

First I had an aria error, because the mirrors lists were unreachable I think. Then a dependency error , due to the fact that the upgrade had been interrupted. The drakxtooks couldn't be updated because the perl-Gtk2-Webkit package was missing, and this message was blocking the whole update.

drakxtools can't install

Seeing no other alternative, I closed the session, to avoid rebooting. I tried to login : my login was refused ! With no other choice, I then crossed fingers and rebooted... A few seconds after, I was happy to see GDM and not a login prompt. I could log into my account, and started once again to upgrade. Then again, I had Aria errors and couldn't have the "Main updates" media.

media error

But still, the upgrade went on, with a (very) long packages download/install cycle. I hope Mandriva will do something about that, because it was one of the longest upgrades I had ever been through. Before that, I had always done my upgrades seldomly by reinstalling (to check the choices that were made for defaut applications), but most of the time, using the init 3/urpmi --auto --auto-select/init 5 technique (and not forgetting to upgrade the kernel too). Oh, by the way, during the install, I had a warning telling me my /boot partition was 99% full, but it caused no harm. I removed some old kernels since then, and everything's fine.

The "upgrade completed" dialog appeared once again, but this time, the icon showed was using the 2009.0 graphical style (which I don't really like, MCC icons were much nicer on previous releases - old doesn't mean it has to change).

Following the given advice, I rebooted, and started thinking that a "Close" button would have been better than the "Ok" one (yep. I find that even if a bit outdated, the HIG are still great).

Once my session opened, the update applet still tells that I can migrate to 2009.0 ! However, fixing my "Main updates" media problem (the main miror set by Aria had an MD5SUM error on the synthesis file for this media), was as easy as setting by hand a new mirror, and looking for updates. The only broken thing was my firefox panel icon, which had disappeared, since the icon had been renamed from firefox.png (2008.1) to firefox3.png (2009.0).

The good:

  • Nothing broken, I didn't have to use a single command line to repair it.
  • I could still surf on the web with Firefox while upgrading, even if at one point I lost the sound.
  • Suspend/resume works ! At last ! In 2008.1 the network chip didn't work after a after resume, it needed a reboot. This is now fixed.
  • I found the default desktop font under GNOME 2.24 nicer than in 2.22. Here's an example with the GNOME panel, but the result is even more flagrant in Firefox/Thunderbird. :

Before :

After :

The bad:

  • The upgrade didn't happen flawlessly.
  • Mandriva really needs to take into account the basics of the HIG for every new dialog they create.
  • When there's a md5sum error on an hdlist file on a mirror, aria doesn't automatically try to use another mirror.
  • The whole process was painfully slow, despite my AMD 3000+ CPU and a 20Mb/s connection.
  • It seems that KDE users have much more trouble with the migration, which was to be expected with the huge changes from KDE3 to KDE4. Sorry for them :-(.

samedi 11 octobre 2008

L'expérience interdite...

Je me suis posé la question de savoir si je devais tenter une migration vers la Mandriva 2009.0 tout de suite. Après avoir vu la réaction d'Olivier, qui était aussi la mienne en début de soirée, je me suis dit que je devais essayer d'être plus couillu :-)

Allez, soyons fou, cette petite notiification me fait tellement du pied... Demain je me lance (c'est un peu tard pour ce soir), promis, et je vous dirai si vous avez des raisons de vous inquiéter ;-)

jeudi 9 octobre 2008

Mandriva Linux 2009.0 is released !

Here we are, Mandriva Linux 2009.0 has been released today ! Congratulations to everyone involved !

Download Mandriva Linux 2009.0 (bittorrent download) (make sure you choose 2009.0 and not 2008.1).

Download Mandriva Linux 2009.0 (direct download)

Read the errata

Read the release notes

mardi 30 septembre 2008

Mandriva on the boot time front

It's nice to see that Mandriva is working on shortening the boot time. Even if we're not at a 5 seconds boot (which, I agree with fcrozat, is unreal - what people should ask for is flawless resume instead), I've seen on some of his bootchart graphs a 10% speedup which is cool. As it's been a long time since I didn't use bootchart, and tried it again and benchmarked my Mandriva 2008.1/GNOME system, in case it's useful for someone.

Here it is:

 

lundi 8 septembre 2008

Pas de Mandriva dans Capital...

Il y a quelques semaines, l'émission Capital de M6 était venue tourner des images du Gdium dans les locaux de Mandriva, pour leur sujet sur les netbooks. Manque de chance, il semble (j'ai raté le reportage) que les images soient passées à la trappe, et que Linux n'ait pas été cité une seule fois dans le reportage... alors que c'est un facteur de baisse de prix, et que c'est une des raisons du succès de ces machines.

Mise à jour:

Extrait du reportage :

"il a rendez vous dans le temple de l'informatique parisien. C'est un endroit où les passionés d'ordinateurs mettent leur nez un peu partout, à la recherche de pièces rares..."

Je vous le donne en mille, ce temple où l'on trouve des "pièces rares", c'est Surcouf... Au bout de 4 minutes de reportage, les journalistes avouent déjà qu'ils n'y connaissent rien, et passent le reste du temps à comparer un netbook à un portable traditionel, façon "ah bah oui, une smart, ça roule moins vite qu'une berline". Effectivement, c'est peut être pas plus mal qu'on ait pas entendu parler ni de Mandriva ni de Linux...

mercredi 23 juillet 2008

Revue du netbook Acer Aspire One

Voilà une revue du Acer Aspire One sur LinuxFr. Le point litigieux (l'écran trop brillant) évoqué par Xate dans mon dernier billet sur les netbooks a été soulevé, voici ce qu'en pense alouali, le rédacteur de l'article :

J'avais une petite angoisse sur l'écran brillant et les reflets, mais finalement l'écran est suffisamment lumineux et contrasté pour que ce ne soit pas une gêne, même pour moi qui travaille dos à la fenêtre.

Par contre un point que l'on m'a confié informellement (non, je ne cafterai pas mes sources ;-) ) est la mauvaise qualité des BIOS d'ACER, par exemple pour l'ACPI. Cela tendrait à supposer que ce joujou pourrait ne pas fonctionner sous une autre distribution si ACER a pris certaines libertés avec les "good practices" du BIOS. Et bien coup de bol, le testeur a aussi utilisé une Mandriva Flash, et n'a pas rapporté de problème trop grave, si ce n'est la résolution par défaut en 800x600 au lieu de 1024x600. Il a aussi pris le soin de déclarer la configuration matérielle de l'Acer Aspire One sur hardware4linux. Qu'il en soit remercié :-)

mardi 24 juin 2008

Micro Hebdo n°531 sur les ultra-portables (netbooks)

Ah Micro Hebdo. Le premier (et seul) magazine informatique auquel j'ai été abonné, quand j'étais encore sous Windows.

J'ai fini par acheter Micro Hedo n°531 (encore en kioske demain), en vu d'un voyage en train où j'avais du temps à tuer. Bon, le public de ce magazine est clair : le Windowsien débutant ou moyen qu iveut avoir des trucs pratiques. En général ils sont assez objectifs. Ils ont même essayé Linux de temps en temps, (si, si, et même Mandriva Linux, avec quelques bêtises en prime). Bon, c'est clair par contre qu'on y parle plus de logiciels gratuits que de logiciels libres.

Dans ce numéro, donc, on parle des ultra-portables à moins de 400 euros. Evidemment j'ai traqué l'utilisation de Linux dans ces bestioles. On y parle du futur Gdium Liberty 1000, qui utilise une Mandriva Flash rebaptisée pour l'occasion "Mandriva G-Linux". Par contre (honte à eux) ils oublient complètement que le Airis Kira 740 est aussi disponible avec Mandriva Linux (alors que tous les articles sur le sujet en parlent depuis bien 2 mois) !

Les autres modèles testés:

Eh bien le résultat des tests a l'air sans appel: le modèle d'Acer enfonce les autres au niveau prix (299€), poids (le seul à moins d'un kilo avec le PC by Surcouf) et rapport qualité/prix. De plus, il offre une capacité de 10Go de SSD dans la version Linux, et 8Go pour la version Windows.

Là où ça devient intéressant c'est qu'on peut choisir une version avec disque dur plutôt que SSD (bon, je préfère la SSD pour ce type de machine). Pour un disque de 80Go , on en a pour 20€ de plus dans la version Linux, et 70€ de plus pour la version Windows. Vous me suivez ? On a deux machines identiques sous Windows et Linux, avec 50€ de différence. Idem pour le MSI Wind U100: 50€ de plus pour la version Windows, à matériel identique. Il semble donc qu'il y ait un certain consensus : une licence XP en OEM se négocie dans les 50€. Prenez des notes pour la prochaine fois où on vous proposera 20€ pour le Windows de votre tout PC portable tout neuf (avec l'envoi du portable à vos frais bien sûr).

Pour conclure, vu les caractéristiques du Acer Aspire One, et la politique d'ACER de soutien à Linux, c'est le type de machine qui peut détrôner l'EEEPC d'Asus.

lundi 16 juin 2008

Windows, Linux, thoughts

Almost 5 years have passed since I erased my Microsoft Windows partitions to switch to Mandriva Linux (Mandrakelinux 9.1 at that time). And I never regretted it. However, I try to keep myself informed of what happens in the Windows world, just to be able to help relatives when they're in trouble. So I keep an eye of all the stuff I don't use on Linux: anti-spywares, anti-adwares, anti-viruses, anti-everything.

Yesterday, I had a Windows box to cure. Randomly, some Internet Explorer windows would pop up, and bring the whole machine down to its knees, eating a few hundred megabytes of memory, and causing lots of swapping. I could download Firefox, then killed all the iexplore.exe processes, and was able to browse the web to find a new antivirus and antispyware to see what was going on. Using Firefox, no ads appeared.
All this made me remember why Windows is a nightmare to maintain.

Here's what I was painfully reminded:

Finding what is wrong is extremely time consuming. If you're not the person who installed the program, you have no way to know from what the "add/remove programs" tells you, what a program really does. No description. No file list. Nothing. So you can't just uninstall everything that has a name you don't know/like. You're then left to hours and hours of scanning, in the hope that you chose the right tools, and that they will detect the annoying software that causes the problem. Well in fact, it didn't happen. Neither the antispyware not the antivirus could catch it.

What was utterly annoying, was the fact that I left the computer on the whole night to let the antivirus perform a complete scan, but that this piece of sh*t just stopped at 35% to show a popup asking me what it should do with the virus it had found (in a quarantine zone of an older antivirus). I really would have preferred it had scrolled the whole disk and asked me afterwards, or that it had taken a temporary decision for me just to ask me all the questions at the very end. But no. You have to stay if from of the antivirus, or come regularly during the 4 hours it will scan the 146GB of data stored on the disk. Nice.

So, after a few hours of scanning the hard drive, I got sick of that and stopped the scans. Looking at the name on the popup's title bar, I could find a clue to determine from the configuration panel what was the name of the annoying crapware. That was an MSN Messenger addon. Uninstalling it, everything went fine again. Well, excepting the normal Windows "rot" problem. Having to wait for so long to just have my computer started would make me mad. That makes me think that for 90% of normal Windows users, Linux would indeed start quickly enough. A freshly installed Windows box boots faster, but after 2 months of installing/uninstalling software, Linux wins hands up.

Sometimes, I think of what the Linux distros landscape would be if it reached a critical mass, like 20% of the desktop world. Will those threats shatter my tranquility again ? People using a computer just install every software they can find, and Linux won't change that I think. So even if using only Free Software protects me, third party vendors will start distributing crapware to inexperimented users, and all this will start over again...

For the moment, I enjoy just being a dumb user that just wants something that works. And Linux distros are currently good at that, even if I think they're still too focused on what in new instead of what is bug-free. But overall, these last 5 years have been a much funnier experience using Free Software. Software that you use, and make you feel that there's real people behind it. And that they care about you. The biggest difference I see between these two worlds now is that in the Windows/proprietary world, by default, you can't trust that new software you haven't heard about before. In the Linux/Free Software world, by default, you trust it, because having the source, even if you don't read it, is a mark of trust. Hope this will never change.

dimanche 1 juin 2008

It's big, it's white, it's hairy

It's Big Buck Bunny !

Enjoy !

mardi 22 avril 2008

Mandriva positioning on the Linux market

Here's an insightful vision of the current Linux distro's market, from Dave Neary, former member of the GNOME foundation board.

I don’t want to pick on Mandriva, but it’s true that right now they’re aiming for the general consumer, the enterprise desktop and the enterprise server, and are not competing particularly well with the front-runners in any of those markets.

And I agree with him. Even if there was some good progress on the general consumer market, the short/mid/long-term strategy is still unclear...

PS: I also noticed that the free (as in beer) mention about Mandriva One disapeared from the french download page... I'm pretty sure it was there before...

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